La vie sous terre

En creusant et en forant constamment, le sol et les nutriments sont réempilés, ce que l’on appelle la bioturbation. Darwin a un jour calculé le rendement des foreuses incessantes : sur une superficie de 6 hectares, les vers de terre transportent 25 000 kg de terre de bas en haut chaque année.

Dans le monde entier, les bénéfices de la bioturbation des vers de terre sont estimés à 250 milliards d’euros.


Le facteur décisif est ce qui ressort au fond

ver de terre rouge foncé avec “ceinture” clairement visible

Le fait que les vers de terre jouent un rôle décisif dans la fertilité des sols était déjà connu dans l’Antiquité. Cléopâtre aurait interdit la sortie des vers de terre du pays. La base de l’immense importance écologique des vers de terre est leur mode de vie.

Ils se frayent littéralement un chemin à travers le sol à la recherche de nourriture pour les plantes. Selon la litière, le sol minéral ou les habitants des profondeurs, les feuilles mortes et le compost, les matières organiques pourries ou les matières végétales riches en azote et en tanin sont en tête de liste.

En même temps que les restes de la plante, le ver de terre absorbe les particules indigestes du sol comme le sable ou l’argile. En écrasant mécaniquement la nourriture dans l’intestin du ver, ceux-ci assurent une meilleure digestion de la matière végétale dure.

Néanmoins, une partie de la nourriture passe à travers le ver sans être digérée. Un mélange très concentré de particules inorganiques du sol et de substances organiques non digérées (complexes argilo-humiques) est excrété.

Pour les plantes, les complexes argilo-humiques forment un cocktail facilement accessible de nutriments importants. Les vers de terre déposent généralement leurs boules d’excréments sur la surface de la terre, qui sont finement réparties dans l’environnement lors de la prochaine averse.

Cependant, les excréments des vers de terre peuvent également façonner les paysages. En Amérique du Sud, les vers de terre forment un paysage (“surales”) de plusieurs kilomètres carrés dans la savane humide, qui est entrecoupée de monticules de fientes de vers de terre pouvant atteindre 5 mètres de large.

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